¿Qué es el Bourbon?

¿Qué es el Bourbon?

Mantén a tus amigos cerca, pero a tu Bourbon todavía más…Proverbio de Kentucky

¿Qué es el Bourbon?

Es un tipo de whisky originario de los Estados Unidos. Este aguardiente está hecho a base de maíz principalmente (aunque algunos fabricantes añaden otros granos). Su nombre se le atribuye por la antigua región de Old Bourbon, lo que hoy en día se corresponde al condado de Bourbon, Kentucky.

El bourbon se caracteriza por tener un sabor acaramelado y un aroma suave realmente agradable. La concentración de maíz en el bourbon se encuentra entre el 51 y 70% del compuesto total, al cual se le añaden otros ingredientes como centeno, cebada o trigo.

Este exquisito destilado puede beberse diluido con agua, en las rocas o simplemente en seco (sólo). Con el bourbon, es posible crear diferentes cócteles para deleitar una variedad de sabores. El cóctel más popular elaborado con este licor es el Mint Julep compuesto por bourbon, azúcar, soda y hierbabuena fresca; sin embargo se han creado diversas polémicas en cuanto a otros ingredientes que debería llevar el mismo.

Otros cócteles famosos elaborados a partir del bourbon son: el egg-nogs, fizzes, long drinks y coolers. El bourbon también es empleado en la cocina a la hora de preparar salsas especiales y dulces, por lo que tiene un gran uso en la repostería.

El bourbon no es precisamente una bebida delicada, por su parte, se ha asociado a estilos rebeldes, duros e indóciles; aparece frecuentemente en películas de vaqueros, motociclistas y personas de carácter fuerte. ¡Sólo apto para machos de verdad!

Te invito a probar una buena botella de bourbon y a sentir su añejado y extraordinario sabor de maíz, este maravilloso whisky deleitará tu paladar y te llenará de placer.

Rebajas
Bulleit Bourbon Whisky - 700 ml
  • Bulleit Bourbon es el whisky puro de Kentucky con centeno predilecto de bármanes y cocteleros
  • Bulleit lideró el ranking de The World's 50 Best Bars, coronándose como la marca de whisky americano más vendida y de mayor actualidad en 2016
  • Suculento aroma a roble con sabor a vainilla, especias y pimienta
  • El característico sabor especiado, seco y limpio de Bulleit lo convierten en un ingrediente para elaborar cócteles como el Julep o el Old Fashioned
  • El alto contenido en centeno de Bulleit le confiere un carácter acentuado y especiado, con un característico final suave y limpio

No existe alguna regulación o control legal que obligue a los productores de bourbon a destilar dicho aguardiente dentro de un tiempo fijo. Por otra parte, para poder adquirir el nombre de straight bourbon debe ser añejado como mínimo dos años. Lo que sí se exigen por norma, es que cada botella de bourbon con un tiempo inferior a 4 años de envejecimiento lleve en la etiqueta el año exacto de elaboración. La regla general indica que el bourbon debe ser añejado en barricas de roble durante cinco años.

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¿Cómo se hace el Bourbon?

El bourbon es elaborado en los Estados Unidos de forma legal en cualquier parte del territorio, principalmente en Kentucky. Para que el bourbon adopte sus inigualables características, debe estar hecho como mínimo de un 51% de maíz y el resto repartido entre granos como el trigo rojo de invierno, el centeno y la cebada; donde esta última es la encargada de iniciar el proceso de fermentación del bourbon.

Los granos para la producción del bourbon pasan por un cuidadoso proceso selectivo (que por lo general es manual) dentro de la casa de destilación. De no realizarse esta etapa, el resultado podría no ser precisamente el esperado ya que la calidad de cada grano se ve reflejado en el producto final.

Otro elemento importante en la preparación del bourbon es el tipo de madera con el que están hecho los barriles en donde se almacenará la mezcla. Cada casa de destilería cuenta con su propio tipo de barriles y esta es una característica que logra diferenciar unos bourbones de otros al obtener el producto final.

En el caso de la casa productora Maker’s Mark, se emplean barriles de roble americano nuevos con un suave tostado para caramelizar los licores que en ellos se almacenen y con una tonalidad específica. Además de esto, la temperatura es otro elemento a considerar en el proceso de elaboración del bourbon, razón por la cual estos barriles se encuentran en ambientes especiales bajo temperaturas determinadas con el objetivo de lograr un añejamiento sencillamente perfecto. Por si fuera poco, la altura a la que se disponen tales barricas de madera juega un papel importante y puede incidir en el sabor final que obtendrá el bourbon.

Luego de utilizarse un barril, este se desecha y no sirve más para seguir almacenando el bourbon en lotes de producción futuros puesto que no ofrece los mismos resultados. Estos barriles son vendidos generalmente a otras casas de destilería especializadas en la producción de otros tipos de aguardientes o clases de whisky, incluso se venden a destilerías de tequila en México.

El bourbon puede tener como máximo 80° de alcohol, lo que claramente refleja un alto nivel en cuanto a bebidas alcohólicas comparado con otras que se consumen frecuentemente. Sin embargo, a algunos parece no afectarles a primera instancia el grado de alcohol que posee esta bebida, en ese caso te sugiero compres una botella de bourbon y lo compruebes por tu cuenta (no es que quiera que te embriagues) ¡salud!

Breve historia del Bourbon

En los Estados Unidos la producción de whisky llegó fuertemente a partir del siglo XVIII. Una vez que Gran Bretaña perdió el control sobre sus colonias en América, ordenó el cierre de cualquier ruta comercial desde el Caribe hacia cualquiera de sus colonias.

Las comunidades de esas civilizaciones consumían pequeñas cantidades de un licor que llamaban ron, el cual era traído del caribe al igual que la materia prima para su elaboración; por lo tanto comenzaron a buscar otras alternativas para saciar sus paladares de alcohol.

Los irlandeses y escoceses comenzaron a emigrar hacia los Estados Unidos para principios de siglo, llevando junto con ellos además de sueños y esperanza, sus alambiques y artefactos de destilería. Estos nuevos ciudadanos comenzaron a fabricar bebidas alcohólicas utilizando para ello granos de maíz, cebada y centeno. De esta manera se fue introduciendo nuevamente en el territorio otro tipo de aguardiente.

¿De dónde proviene el nombre de Bourbon?

El bourbon debe su nombre a la región llamada Bourbon Country, bautizada así en homenaje a la Casa de Borbón (Casa Real de Francia). Francia le sirvió de aliado a los Estados Unidos durante la guerra revolucionaria y en forma de agradecimiento nombró a una parte del estado de Kentucky “Bourbon Country”. Este territorio se convirtió famoso principalmente por el whisky que en él se producía.

De pronto, el destilado se convirtió en la bebida alcohólica más demandada por nativos y viajeros de la región debido a su agradable sabor a maíz, diferenciándose en gran medida de otros licores que se producían en el territorio. Cualquiera que lo probaba preguntaba por el lugar donde se elaboraba: Bourbon.

Para no quedarse atrás, otros productores de whisky comenzaron a estampar en su producto el nombre de bourbon para lograr venderlo. En seguida este nombre se encontraba en casi cualquier bebida alcohólica hecha a base de maíz. Para 1862 los impuestos recaudados por destilerías de whisky alcanzaba un cuarto del ingreso total del gobierno estadounidense.

Cuando llegó la era de la prohibición el bourbon perdió mucha popularidad. Un gran número de destilerías cerraron y desde ese momento se comenzó a importar de manera ilegal el aguardiente de otros países para saciar la necesidad de alcohol de los norteamericanos (¿quién no se volvería loco?). De forma clandestina, llegaron whiskies canadienses pero también escoceses aunque con un sabor mucho más suave que el del bourbon. Luego de esto y tras terminar la prohibición, el bourbon no logró obtener la misma popularidad de antes.

Tipos de Bourbon

En 1964 el Congreso estadounidense aprobó una resolución donde se reconoce al bourbon como “America’s Native Spirit” (o espíritu nativo de américa), otorgándole una protección única como producto original de este país.

Desde entonces se empleó el término bourbon para referirse a los diferentes tipos de whiskies que se producían en el territorio americano, tanto así que muchas personas aún piensan que el Jack Daniel’s es un bourbon pero esto es un concepto errado.

Hay un dicho que expresa que “todo bourbon es un whisky, pero no todo whisky es un bourbon”. De hecho existen cuatro tipos de whiskies americanos: el Corn, Rye, Bourbon y Tennessee Whiskey; siendo estos dos últimos los más comercializados.

Por si no lo sabes con anterioridad, permíteme aclararte que los términos whiskey y whisky se refieren en principio a la bebida alcohólica, sin embargo la primera se deriva del irlandés mientras que la segunda forma es el término escocés o mejor dicho, el más usado en los estados unidos.

El Tennessee Whiskey resulta ser un straight bourbon debido a que se añeja como mínimo dos años sin agregar colorantes ni saborizantes al destilado. Sin embargo, las reglas para la producción son las mismas que las del bourbon de Kentucky excepto que para poder llamarse Tennessee Whiskey debe ser producido, destilado y embotellado en el estado de Tennessee obligatoriamente. Además, antes de ser ingresado a la barrica de madera para añejarse, debe ser filtrado en una columna con tres metros de carbón vegetal de madera de arce. Esto le provee un aroma mucho más dulce y ligero que el del bourbon de Kentucky.

El Tennessee Whiskey más conocido y comercial seguro lo conoces: Jack Daniel´s

 

¿Qué diferencias hay entre el Bourbon y el Whisky?

La principal diferencia que existe entre estas dos bebidas es su lugar de origen. El whisky es un destilado propio de Escocia, mientras que el bourbon es el aguardiente característico de Kentucky, Estados Unidos.

Otra diferencia bien marcada son los ingredientes base con los cuales están elaborados estos licores. El destilado del whisky escocés se realiza mediante la cebada malteada, aunque en otras subcategorías como el Single Malt o el Blend, se produce a partir de la cebada malteada además de otros granos enteros, distinguiéndose estos como los Single Grain.

Sin embargo, el bourbon es un licor elaborado a base de malta como bien se ha dicho anteriormente. Además la norma exige que el bourbon debe estar constituido como mínimo del 51% de granos de maíz destilados aunque generalmente se emplea entre el 70 y 80%.

Una última diferencia entre estas dos bebidas radica en el proceso de destilación a la que se someten. El bourbon pasa por un solo proceso de destilación mientras que el whisky escocés se somete a dos procesos de destilación.

Curiosidades del Bourbon

El Bourbon resulta ser un licor con bastante importancia en los Estados Unidos y muy comercializado en los países hacia donde se exporta, por esta razón el bourbon posee ciertos datos interesantes que deberías saber. Aquí te mostramos una resaltante lista con las curiosidades del bourbon.

Cinco años o nada

Una regla que debe cumplirse en la elaboración del bourbon, es que el mismo debe añejarse durante un período mínimo de cinco años. esto garantiza una buena calidad en la bebida así como un excelente aroma. El bourbon se madura en barricas de roble nuevas aunque también se permiten del tipo tostadas.

Las bebidas espirituosas y el bourbon

En el año 2006, el bourbon de alta categoría se caracterizó por ser un licor que incrementaría las ventas de las bebidas espirituosas en un 8% (algo considerable para una sola clase de licor).

El licor característico de los Estados Unidos

El bourbon fue declarado “producto distintivo de los Estados Unidos” por el congreso de dicho país en el año 1964, y es que al haber sido elaborado en Kentucky y formarse de una distinguible reputación a lo largo de la historia, el bourbon es un aguardiente que caracteriza a los Estados Unidos como la cerveza lo hace con Bélgica.

Los mejores fabricantes de bourbon

Aunque el bourbon es una bebida originaria de los Estados Unidos, también existen fábricas muy importantes en otros países que son: Canadá, Australia, Alemania, Japón y Reino Unido. El bourbon hecho en estas casas de destilería, no es menos importante ni menos exquisito que el bourbon fabricado en Estados Unidos.

Una fecha para celebrar la existencia el bourbon

Los norteamericanos tienen en su calendario fechas importantes con acontecimientos históricos, por ello propusieron una fecha especial para celebrar la existencia e historia del bourbon. El 2 de agosto de 2007, el Senado norteamericano promulgó una resolución conocida como National Bourbon Heritage Month (o en castellano: mes del patrimonio nacional del bourbon) para celebrar la historia y tradición de esta bebida.

El whisky y bourbon no deben confundirse

Algunas personas tienen a confundir el whisky con el bourbon cuando en realidad son dos bebidas diferentes. A primera instancia puede parecer que algunos whiskys tienen el mismo sabor que el bourbon pero sin embargo, una persona con un gusto bastante fino puede encontrar las diferencias que existen entre el whisky y el bourbon.

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